Afscheid ds. Johan van der Sleen van PKN-gemeente Surhuisterveen-Boelenslaan

Surhuisterveen

 SURHUISTERVEEN - In de morgendienst van 25 februari heeft ds. Johan van der Sleen (57) afscheid genomen als predikant van de Protestantse gemeente Surhuisterveen-Boelenslaan, waaraan hij 11,5 jaar was verbonden. Vanaf nu dient hij de gemeentes van De Wilp/Siegerswoude en Zevenhuizen. 

,,Afscheid nemen, het geeft een dubbele gedachte”, zo liet Van der Sleen tijdens zijn afscheidsdienst weten. ,,We nemen afscheid van elkaar, maar niet van God.” Zijn vertrek kwam onverwacht. ,,Dingen kunnen soms zo anders lopen dan je verwacht. En Gods weg gaat soms zo anders dan onze weg.” Johan van der Sleen werd pas op veertigjarige leeftijd predikant. Daarvoor was hij vrachtwagenchauffeur. Hij ziet met een goed gevoel terug.  ,,Er is veel gebeurd in de 11,5 jaar. Ingrijpende dingen, die ik nooit meer zal vergeten. Maar ook mooie dingen heb ik meegemaakt. Gods zegeningen gezien, Gods nabijheid ervaren. Hoe God mij persoonlijk raakte. God is trouw, Hij gaat ook hier door met Zijn werk. Zo kunnen wij elkaar als predikant en gemeente loslaten. Het gaat niet om de predikant maar om Christus. Blijf op Hem zien.” Eigenlijk was Van der Sleen helemaal niet zo mee bezig met een vertrek uit Surhuisterveen/Boelenslaan. ,,Op Twitter zag ik de vacature voorbijkomen. Ik heb toen het informatiepakket opgevraagd. Of ik daar ook moest komen wonen? Dat was niet nodig. Voor mijzelf had ik het idee dat ik hier iets mee moest doen.” De bevestiging kreeg hij in Drachten, waar hij met Jan Pool - een veelgevraagd spreker in kerken en conferenties - in gesprek kwam. ,,We kregen het over het beroepingswerk en ik vertelde hem dat ik een informatiepakket had opgevraagd. Tijdens dat gesprek merkte Pool op dat bij hem een Bijbeltekst voor mij binnenkwam: Deuteronomium 1: 6,7. ‘De Heer, onze God, heeft bij de Horeb tegen ons gezegd: ‘Jullie zijn nu lang genoeg bij deze berg gebleven. Breek het kamp op en trek naar het bergland en het gebied van de naburige volken’.’ Van der Sleen: ,,Toen werd het mij duidelijk dat God mij riep. Deze boodschap ervoer ik als een briefje uit de hemel.” Het naburige volk wordt dus De Wilp/Siegerswoude en Zevenhuizen. Johan van der Sleen werd toegesproken door Jan Talma, preses van de kerkenraad. ,,Tiden hawwe tiden”, zo begon hij zijn toespraak. Hij refereerde daarmee aan Prediker 3:1. ‘Voor alles wat er gebeurt is een uur, een tijd voor alles wat er is onder de hemel.’ Talma typeerde de afscheidnemende predikant als vriendelijk, open, een mensenmens, betrokken en meelevend, met gevoel voor humor. ,,Als predikant was je orthodox/evangelisch, iemand die in was voor vernieuwing. Je liet zingen uit de Evangelische Liedbundel, opwekkingsliederen, het gebruik van YouTube. Je liet meer gevoel toe in de omgang en de erediensten met het laten doen van getuigenissen, waarin jij je zelf ook kwetsbaar opstelde”, aldus Jan Talma. ,,Bedankt voor wie je was in de afgelopen 11,5 jaar, voor al de bezoeken aan gemeenteleden bij lief en leed, bij zorg en ziekte en verdriet, je voorgaan in al die zondagse diensten. Ga met God en Hij zal met je zijn.” Op de foto: Preses Jan Talma (links) bedankt Johan van der Sleen voor zijn inzet voor de Protestantse gemeente Surhuisterveen-Boelenslaan. Foto: © Harm Feitsma  

Auteur

Redactie